【考試英文】30 個托福(TOEFL)必備的高頻率慣用語總整理(上)

許多片語、俚語、慣用語的意思都和字面沒有關係,

導致片語是很多人在學習英文的一大障礙,

但想要掌握一門語言,理解常用片語是必要的過程,

也正因為如此,許多語言檢定都喜歡考這些片語。

今天Engoo要為你帶來30個托福高頻率慣用語(idiom),

讓你在準備考試的路上,以及學習英語的過程更加順利!

1. a short fuse 易怒的脾氣

fuse是「保險絲、導火線」的意思,

而一條很短的導火線,代表很快點燃、非常容易爆炸,

a short fuse也就引伸為一個人的脾氣很差,很容易生氣。

a short fuse除了作為慣用語之外,

也可以變成形容詞short-fused,意思是「易怒的」。

【例句】He is a spoiled kid with a short fuse.

他是一個被寵壞的小孩,而且還易怒。

【例句】She described her husband as a short-fused gangster.

她形容自己的丈夫是一個易怒的幫派份子。

2. on one’s toes 保持警覺;忙個不停

be on one’s toes有兩個意思,兩個意思都很常見,

分別是「保持警覺」,以及「忙個不停、隨時準備行動」。

【例句】You have to keep on your toes in order not to miss the call.

【例句】你要保持警覺以免錯過電話。

3. breeze through something 輕鬆完成⋯

breeze最常見的意思是名詞「微風」,

但還能當作動詞,意思是「輕鬆完成;輕鬆贏得」,

breeze作為輕鬆完成的時候,

經常搭配介系詞through,後面接上輕鬆完成的事。

【例句】She wrote a book sharing how she could breeze through almost any public situation.

她寫了一本分享關於她如何輕鬆應對任何公開場合的書。

4. cost an arm and a leg 花費極其昂貴

一個四肢健全的人,也只有兩隻手、兩隻腳,

而要花費一隻手加上一隻腳,

因此引申為「代價或花費非常昂貴」的意思。

「花很多錢」其他相近的用法像是:

  • cost a fortune
  • cost big bucks 
  • cost a pretty penny

【例句】The boots of this luxury brand cost me an arm and a leg.

這個名牌靴子花了我不少錢。

5. cut corners 走捷徑、偷工減料、貪小便宜

cut corners意思是為了省下時間、成本、精力而走捷徑,

在什麼東西上走捷徑可以搭配介系詞“on”。

【例句】The kindergarten was accused of cutting corners on safety.

幼兒園被指控在安全方面偷工減料。

6. cut someone some slack 放某人一馬

slack名詞的意思是「鬆弛」,

而cut someone some slack就是不要對某人太嚴格、給一點空間,

引申為「放⋯⋯一馬」。

【例句】Since the vacations were coming, the teacher cut the students some slack

因為假期即將來臨,老師對大家不那麼嚴格。

7. find a needle in a haystack 大海撈針

needle的意思是「針」,而haystack則是「草垛 n.」,

要在草垛裡面尋找一根針,就如同大海撈針一樣。

【例句】I don’t think he could find any evidence. It is as difficult as trying to find a needle in a haystack

我不認為他可以找到任何證據,這無疑就像是大海撈針一樣困難。

8. get some shuteye 睡覺

shuteye不是太正式的字,它是舊式英文所會用的字眼,

可以拆分成shut和eye來看。shut的意思是「關上」,

shuteye字面上是閉眼,引申為睡覺的意思,

而get some shuteye就是睡覺的口語說法。

【例句】We could get some shuteye on the train.

我們可以在火車上睡一下。

9. go the extra mile 付出更多

extra的意思是「額外的」,要多走額外的幾里路,

意思是要完成某件事,你要付出更多。

【例句】Serene is a patient teacher. She always goes the extra mile to help them understand. 

Serene是一個有耐心的老師,她總是願意付出極大的努力讓學生理解。

10. hang in there 撐著、耐心等待

hang是「掛」,但hang in there意思絕對不是掛在那裡!

它的意思是「撐著、耐心等待事情完成」,

像是有人因為壓力而想放棄,你就可以對他說“Hang in there!”

【例句】

A: I’m far behind the schedule. I feel stressed.

我進度嚴重落後,我覺得好有壓力。

B: Hang in there! I’ll help you.

撐著,我會幫你的!

11. hard-up 缺錢的、拮据

hard up是一個口語上常用的詞彙,

意思是缺錢、經濟拮据的意思,

不適合用於正式的書寫,但口語可以常使用。

【例句】He is a bit hard-up this week.

他這週有點拮据。

12. have a bone to pick 對…有意見

這是一個非常常用的慣用語,

意思是某個人非常生氣,

氣到必須要跟當事人談談。

經常搭配介系詞 with + 某人。

【例句】He has a bone to pick with you. What did you do?

他有事要當面跟你談談,你到底做了什麼?

13. jump on the bandwagon 跟風、趕潮流

bandwagon是指遊行或馬戲團裡的花車,

而「跳上花車」是來自於過去許多商人與政治人物,

都覺得在花車上巡遊是一個很好的宣傳方法,

所以jump on the bandwagon變成一種潮流,

後來也把這個說法引申為趕潮流的意思。

【例句】The superstar bought a new bag and her fans tried to jump on the bandwagon.

這名超級巨星買了一個新包包,她的粉絲們紛紛跟風。

14. get this show on the road 開始行動、出發

get this show on the road從字面意思來看:「讓這場秀上路」,

也就可以引申為開始行動、出發。

【例句】Let’s get this show on the road! I can’t wait to see the results.

讓我們趕緊開始吧!我已經等不及要看到結果了。

15. let the cat out of the bag 說漏嘴

讓貓貓從包包裡出來!

不要誤會,這可不是什麼動保人士片語,

let the cat out of the bag的意思是無意中說出秘密、說漏嘴!

【例句】What she said let the cat out of the bag.

她無意間說漏了嘴。

以上這十五個常用片語,你記下多少?

除了考托福之外,這幾個片語也是非常實用的日常說法喔!

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文/ 許湘其

參考資料

Christine Sarikas. May, 2017. 37 TOEFL Idioms You Must Know. prepscholar. [Online]. [Accessed 2 Nov 2020]. Available from: https://www.prepscholar.com/toefl/blog/toefl-idioms/