【主題單字】Engoo教你八個white開頭的顏色慣用語

英文有許多慣用片語,其中更有許多和顏色有關

實際意涵與直接翻譯相差十萬八千里

如果搞錯了意思,非常有可能會鬧出笑話!

為了避免這樣尷尬的狀況

就讓我們來看看白色white有哪些常見的慣用語吧!

white elephant 昂貴而無用之物

大象這樣龐大的生物

加之又是極其稀有的白色,肯定是很珍貴的吧?

其實大錯特錯!

white elephant反而是指那些中看不中用的東西

傳聞在以前,貴族會將白色的大象送給討厭的人

讓他需要耗費極大的資源照顧,卻得不到實際的好處

【例句】

Don’t buy that car. It will become a white elephant!

別買那輛車,那只會變成中看不中用的東西!

white flag 白旗(投降之意)

和中文一樣,舉白旗代表著投降的意思

就像電影裡面的戰爭橋段

出現白旗就代表該方不再進攻、投降

常見的搭配詞有carry / wave a white flag

【例句】

The soldiers carried a white flag and begged for peace.

士兵們舉白旗投降,停戰求和。

white-knuckle 經歷驚險的

knuckle是指手部的指關節什麼時候指關節會泛白呢?

就是當你用力握緊拳頭、心情萬分緊張的時候!

所以white knuckle也就形容正在經歷萬分緊張、驚險的時刻

【例句】

The flight was terrible, and we had a white-knuckle emergency landing.

整趟飛行過程都很糟糕,特別是我們經歷了非常驚險的緊急迫降。

whitewash 粉刷;粉飾 (v.)

把什麼東西塗白,所以whitewash有著把事情粉飾太平之意

在政治、經濟、法律相關事件都會看見這個詞

【例句】

The company is trying to whitewash the budget deficit.

那家公司正在試圖將公司營運的預算赤字粉飾太平。

white lie 善意的謊言

白色的謊言也就是善意的謊言

當你說謊的出發點是為了對方好、不帶有惡意的時候

我們就會稱這樣的話語為white lie

【例句】

Sometimes, it is better to tell a white lie than to tell a painful truth.

有時候善意的謊言勝過於傷人的實話。

white-hot 狂熱的;極高溫的

white-hot有兩種意思,後者由前者演化而來

一種是指金屬因為處於極高溫狀態,而發出白色的光

另外一種則是指態度狂熱的、瘋狂的

中文的「白熱化」也是這個由來

金屬溫度非常高,如同事情發展到非常緊張激烈的狀態

我們也會用「白熱化」來形容

具體是什麼意思,則要端看上下文的意思

【例句】

The competition between those companies turned white-hot.

兩家公司之間的競爭越來越白熱化。

white goods 大型家電

white goods特指移動較不方便的大型家電

像是冰箱、洗衣機、冷氣等等

熱水壺、烤土司機這種小巧便於移動就不會稱之white goods

因為早期大型家電多半是白色,所以大型家電被稱之為white goods

現在雖然可能有各種顏色的冰箱、瓦斯爐、大型烤箱

但我們仍然遵循過往的稱呼,叫大型家電為white goods

而brown goods則是指娛樂相關的電器產品

像是電視、早期的留聲機、收音機等等

但brown goods現在很少使用,而white goods依然常見

【例句】

The company is now the world's largest white goods maker.

那家公司現在是世界上最大的大型家電製造商。

black-and-white 黑白分明的

黑色與白色作為相對立的顏色,是在光譜的兩端

black-and-white也就代表著黑白分明、非黑即白的,沒有模糊地帶

同場加映

black-and-white是指黑白分明的

而in black and white卻是指白字黑字寫下來的意思哦!

【例句】

Life is not always black-and-white.

人生不是總是非黑即白。

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以上關於白色的相關慣用語都記下來了嗎?

是不是有許多和字面意思相差甚遠呢?

下次再遇到千萬不要搞錯了!

參考資料

Kate Smith, K. Color Idioms Figurative Meaning. Sensational Color [Online]. [Accessed December 27, 2019 ]. Available from: https://www.sensationalcolor.com/color-idioms/