【主題單字】常用G開頭的單字片語

文/ 許湘其

顏色給予人許多聯想

說到綠色,好像很自然就會聯想到大自然、環保、清新等意象

每個語言都有自己的文化脈絡與習慣

在英文裡green還有很多俚語,截然不同於我們習以為常的用法

如何讓自己的英文更道地?

把今天教的八個關於綠色的慣用語都記下來!

green 不熟練的;缺乏經驗的

green horn / hand 新手;涉世不深者

green在英文裡,除了環保之外

常見的意思就是生的、嫩的

也會引申形容某個人缺乏經驗的、在某一方面還是菜鳥

所以要說一個人還是新手,會說他是green hand或是green horn

【例句】

Everyone is green when starting to learn a new skill.

每個人在學習新技能的時候都是菜鳥。

【例句】

Obviously, we all are green hands.

很顯然,我們都是新手。

green thumb / green fingers 擅長園藝

剛才的green hand意指新手

和這裡的finger(手指)、thumb(拇指)一樣都是手部的相關單字

green fingers、green thumb卻是完全不一樣的意思

green thumb / green fingers的意思是指擅長園藝、種植技能

如果有人非常善於園藝,把花草照顧得很好

我們就會說他have green fingers、have a green thumb

你是不是也注意到了,在使用green fingers的時候,finger是要加s

使用green thumb時,則thumb維持單數型態不加s

你可以這樣記憶:

一隻手有很多隻手指,要加s;一隻手只有一個大拇指,不用加s

【例句】

Carol’s garden is so beautiful. She must have a green thumb.

Carol的花園非常漂亮,她肯定相當擅長園藝。

give / get the green light 給予/獲得 准許

green light的意思是許可、准許

就像交通號誌紅綠燈裡面,綠色的燈號代表行駛的許可

green light固定搭配的動詞是give和get

分別代表給予許可,以及獲得准許

【例句】

The association will give the green light to the new project.

協會會給予該項新計畫執行許可。

go green 響應環保;使用環保產品

green在這裡的意思是環保、節能減碳的意思

go green就是響應環保、奉行節能減碳的生活方式

【例句】

Global warming is happening. Let’s go green!

全球暖化是正在發生的事情,讓我們一起響應環保吧!

green around the gills 臉色蒼白

在英文裡面,臉色蒼白不是用white

而是用green來形容臉色蒼白、發青的狀態

你可以說對方看起來green around the gills

也可以直接說look green、turn green

都是同樣「臉色蒼白」的意思喔!

【例句】

After running a marathon, he looked green around the gills.

= After running a marathon, he looked green.

跑完馬拉松之後,他看起來臉色很蒼白。

green folding / paper / stuff 錢;現金

因為美元的紙鈔是綠色的

所以green在美式英語當中代表現金、鈔票

green folding / paper / stuff都代表錢

【例句】

I don’t have so much green stuff.

我身上沒有帶那麼多錢。

green with envy 羨慕;嫉妒

中文裡,我們會說嫉妒得眼紅,形容非常嫉妒

但在英文裡,卻是使用green來形容羨慕

因為美國的鈔票是綠色,所以一開始是用來說極度比自己有錢的人

【例句】

I was green with envy when he bought the castle.

我很嫉妒他買了城堡。

greener pastures 更好的工作

pasture的意思是牧場

greener pasture字面上是更綠的牧場

隱含著更好的工作、更好的職位的意思

【例句】

She is looking for greener pastures.

她正在尋找更好的工作。

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以上八個綠色相關的用法都學會了嗎?

別忘了上Engoo找老師練習怎麼說喔!

資料參考

Kate Smith, K. Color Idioms Figurative Meaning. Sensational Color [Online]. [Accessed October 28, 2019 ]. Available from: https://www.sensationalcolor.com/color-idioms/